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Chemical recycling: the future is here

Published on 2021/11/29

Sustainability at The LYCRA Company

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By Jean Hegedus, Sustainability Director, The LYCRA Company

As apparel brands and manufacturers strive to meet industry sustainability standards, they can’t lose sight of the advances currently being made in the recycling process, and how to take advantage of them.

莱卡公司邀请了28位服装行业专家,就当前面临的关键可持续发展问题展开讨论。关于第二个议题,成员们讨论了物理方法和化学方法生产再生纤维的利弊,以及如何实现服装回收的商业化。

物理回收可能采用非纺织业的原料,如聚酯PET水瓶,或将来自纺织业的织物切碎,变成新的纤维。这些回收纤维的抗拉强度通常比原生纤维低,即无法在使用期限结束时进行回收,除非与原生材料混合使用。

化学回收,是通过一系列化学的方法分离和回收混纺面料的过程。由此产生的再生纤维具有与原生纤维相同的强度和性能特征,可以多次循环利用。

 

物理回收的局限性

“物理回收适用于同质材料织物类型。但若涉及到许多异质织物类型,如尼龙、棉、聚酯与氨纶的混纺,则无法通过物理回收的方式完成。”纺织品制造商MAS控股公司环境可持续性高级主管Thiwanka De Fonseka表示。

由于大多数消费前和消费后的纺织品废料为异质成分,所以小组成员一致认为,物理回收并不适用于回收混纺面料。

 

化学回收的前景

另一方面,化学回收则可以妥善解决这一问题。

“通过化学回收,可以灵活控制最终产品的质量、颜色和性能,” Open Innovation的技术企业家和化学家Anushka Darshana表示。“例如,如果通过糖酵解工艺对聚酯进行化学回收,那么与原生聚酯相比,可减少40%以上的二氧化碳排放。虽然化学回收与物理工艺相比会耗费更多能源,但仍可减少对环境的不良影响。”

MAS Intimates公司可持续发展部经理Kshanika Goonesekera对此表示赞同。她说:“虽然物理回收非常重要,但未来的趋势肯定是化学回收。”“随着研究进展,化学回收将会减少能源和水资源消耗,化学回收率高达99%。”

Goonesekera认为,化学回收还有其他优点,包括:回收的合成纤维与原生纤维性能基本相同,在混入原生纤维之前,可以再被回收五到七次,甚至更多。

“有些人甚至认为它们可以无限次回收,但这还有待观察,”她总结道。

De Fonseka也认为化学回收是最好的选择,但他也提到制定化学回收工艺时需要考虑以下三个关键点。首先,必须确保处理化学废物工艺的可持续性。其次,回收者必须考虑所使用的化学品是否符合可持续化学品的标准。最后,他们必须考虑与原生纤维制造相比,这一工艺对环境产生的不良影响。

 

对基础设施的需求

由于化学回收目前仍处于早期阶段,与会者认为仍需要更多的基础设施支持化学回收技术以实现进一步拓展。可持续制造公司4tify的销售和产品开发主管Laura Kincaid讲道:“基础设施尚未达到织物回收所需规模,这就是为什么我们需要投入更多的资金和资源,以建设更多的织物回收设施。”

“理想情况下,我们通过工业闭环生产服装,然后进行最终闭环回收。但是现实并不理想,我们必须成立致力于回收材料的组织。”商业发展咨询公司Gradient Limited的总经理David Cottrell表示。“如果无法轻松回收纤维,那么服装生产使用一定比例回收纤维的期望就是空想。我们必须‘喂牛吃草(feed the beast)’,投资收集和分类废弃物的流程。

总体而言,讨论组成员一致认为,化学回收具备独特的性能优势,是项有前途、有前景的技术;但许多人表示,仍需通过更多创新来拓展产能,确保化学回收工艺具备全方位可持续性。

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