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客户聚焦:Nester Hosiery——Farm to Feet 袜品背后的纺织厂

发表于 2018/12/19

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Nester Hosiery: 家族企业

最近,我们采访了 Dane Nester 和 Katie Kumerow,他们分别担任 Nester Hosiery 的创意总监和可持续发展经理。与他们交谈后,我们了解到了该公司在北卡罗来纳州芒特艾里的运营详情。

Nester Hosiery 是促进可持续发展的行业领导者,一直自豪于其环境管理和安全工作环境。Nester 的羊毛运动袜是采用莱卡公司的创新纤维、在先进设备上生产的,可实现卓越的舒适性、出色的合身性以及持久性能。

Dane Nester, Creative Lead, Nester Hosiery
Dane Nester 首席创意 Nester Hosiery
Katie Kumerow, Sustainability Manager, Nester Hosiery
Katie Kumerow, Sustainability Manager, Nester Hosiery

是否简要介绍一下 Nester Hosiery 的历史呢?

Dane Nester (DN):我们成立于 1993 年。上世纪 90 年代中期,许多纺织厂倒闭,就业机会流向海外,美国制造业的前景一片黯淡。那时我们就意识到,我们需要做出重大改变,并对企业生存有一个清晰的愿景。我们重组设备、并投资于先进设备,希望借此增强公司能力。Nester Hosiery 也成为了一家专注于生产特种羊毛袜的全面整合企业。多年来,我们升级针织机、开发提高效率的软件、增加产量,不断对业务进行再投资,以满足全球需求。在最初的 25 年里,我们历经 4 次搬迁。纺织厂的规模不断扩大,员工也增长至 200 多人。我们甚至在 2013 年推出了 Farm to Feet™,我们自有的高端 100% 美国袜品品牌。

Nester Hosiery 如今的核心业务是什么?

DN:身为自有品牌制造商,我们专为户外行业领先品牌生产优质的高性能袜品。此外,我们还为自有的 Farm to Feet™ 品牌和授权品牌生产袜品。我们生产的袜品均由优质原料制成,包括美利奴羊毛、尼龙、LYCRA®(莱卡®)弹性纤维以及 COOLMAX®和 THERMOLITE® 技术等高性能纤维;这些纤维以先进的酷爽和保暖功能见长。

 

贵公司选择了莱卡公司的纤维,而非其他品牌,为什么呢?

DN:最初我们尝试使用普通纤维,但这无法提供我们所需的稳定质量或供应链透明度,更无法确保消费者的舒适穿着。在制造过程中,普通纤维会不断断裂,这会导致停机,造成不小的损失。我们很欣赏莱卡公司,它非常重视创新、技术支持,以及能推动销售的纤维高消费品牌知名度

能讲述一下贵公司的质量控制过程吗?

DN:我们的质量检查贯穿整个制造过程。此外,我们还会用软件检查袜品中是否出现 30 种不同的质量问题。我们的技术人员会用平板电脑监控生产;一旦发现问题,他们就会收到警报,立即纠正。质量已镌刻进 Nester Hosiery 每个人的心中。

这款软件听上去很不错,是 Nester 开发的吗?

DN:是的,我们既是袜品制造商,也是软件开发者。我们已经与一家软件公司合作开发了 SockInfo®,一款我们自己定制的企业管理系统。借此,我们能管理业务(从原材料到成品)的各个方面。所有操作人员都能在平板电脑上实时跟踪整个生产过程。

Nester Hosiery的员工在生产过程中检查针织机。

Nester Hosiery 的员工在生产过程中检查针织机。

请问贵公司的技术能力是什么呢?

DN:我们能为客户提供多种功能。我们并非专门生产某一种针织产品;相反,我们提供从 54 针至 200 针的针织机,使用多种特种和高性能纤维,制造各种袜品。此外,我们还提供袜品精加工、高级蒸汽定型及包装。我们也是当今为数不多的,使用 200 针织机生产高性能袜品(使用密度最高)的公司之一。这让我们能得以生产出质量更精致、结实、使用寿命更长(如高于 100 针袜)的优质运动袜。

Nester 是如何进行产品开发的?是否有客户或消费者参与?

DN:对于 Farm to Feet™ 品牌和自有品牌零售商,我们完成了大部分设计与产品开发。另外,我们经常与卡托巴谷社区学院制造解决方案中心合作:共同开发新产品、创建原型、执行测试,以提高产品质量。

袜品创新对企业来说至关重要。是什么令贵公司的袜品与众不同?

DN:我们专注质量,生产的每一款袜品都凝聚了我们 25 年的制造经验。我们与品牌紧密合作,设计并开发符合品牌需求、并最终满足消费者需求的袜品。例如,我们是最早采用无缝袜头技术的制造商之一,这对生产舒适的高性能袜品产生了重大影响。我们也是为数不多的生产 200 针袜的公司之一;同时也是唯一一家成为 bluesign® 系统合作伙伴的美国袜品制造商。

 

现在,是时候介绍一下 Katie Kumerow 了,他是 Nester Hosiery 的可持续发展经理。Katie,能否讲述一下 bluesign® 及其对贵公司的意义呢?

Katie Kumerow (KK):我们一直专注于认真负责地管理我们的供应链。为此,我们于 2016 年成为 bluesign® 系统合作伙伴。凭借该系统,我们能跟踪并管理供应链中的化学物质,预先消除产品中的有毒成分,并促进可持续的纺织品生产。一般情况下,我们只会在成品上执行杂质测试。不过届时将很难通过回顾生产过程,来确定该物质是由哪个供应商负责引入的。bluesign® 系统着眼于输入流管理,并着重于从一开始就去除供应链中的有毒化学物质。如此一来,该物质就不会进入成品中,也不会接触到我们的工人。

 

这款100%美国Farm to Feet™袜品产自北卡罗来纳州芒特艾里的Nester Hosiery。

这款 100% 美国 Farm to Feet™ 袜品产自北卡罗来纳州芒特艾里的 Nester Hosiery。

Nester 是否还有其他认证?贵公司是否会在包装上宣传其他认证?

KK:Farm To Feet™ 致力于促进负责任的森林经营,并于 2017 年开始采购森林管理委员会(FSC)的包装材料。今年早些时候,我们重新设计了 Farm to Feet™ 的包装;我们加盖了森林管理委员会的印章,以及彰显我们 100% 美国供应链故事的不同工作人员。此外,我们还添加了围绕环保的护理说明。我们鼓励消费者减少袜子的清洗频率,让袜子自然风干。这能延长袜子的使用寿命,比买一双新袜子更具可持续性。此外,Nester Hosiery 于 2017 年获得责任羊毛标准(RWS)认证,自此以后,一些消费者也开始使用认证羊毛。我们只使用经认证符合该自愿性标准的牧场主的羊毛。RWS 能确保绵羊福利(就其 5 种自由而论),并促进土地管理的最佳范例。我们预计这一领域会有很大的发展;如今,具有社会意识的消费者们都希望确保袜品生产不会伤害动物。

贵公司是如何保持供应链的透明度的?

KK:我们采用了服装业创造的资源,包括 Higg 指数,多年前我们曾借此帮助试点。户外行业的制造商和品牌也意识到了准确衡量并评估一家公司的可持续发展绩效的必要性。该工具可以为拥有不同商业基准的行业提供一致评估。我们与供应商合作,满足这些行业标准。我们将于明年投入使用该工具。届时,我们还计划在 Farm To Feet™ 供应链中实施社会劳工整合项目(SLCP)。SLCP 旨在改善整个服装供应链的工作环境。这一行业所有的自我评估工具能采集劳工合规性与绩效数据,这将成为未来的重要资源。

为什么可持续性对 Nester 至关重要?

KK:我们认为这是企业的最佳经营方式。多年来,我们的领导一直是引领纺织业变革的催化剂。我们深知地球的自然资源是有限的,可持续发展会积极影响我们的社区、日常运营和要旨。在减少浪费、提高效率、保障员工安全、规避风险的同时,我们也节约了资金。令我倍感自豪的是,我们已经帮助引导行业朝这一方向发展,并为其他公司开辟了一条值得遵循的道路。

所有图片均由 Nester Hosiery Inc.提供。

Farm to Feet™ 是 Nester Hosiery 的商标。

LYCRA®(莱卡®)、T400®、COOLMAX® 和 THERMOLITE®  是莱卡公司拥有的商标。

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